Opérateur/trice de raffinerie

Au sein d'une unité pétrolière, l'opérateur de raffinerie fait fonctionner et surveille les installations de production qui transforment le pétrole brut en différents produits : fioul, kérosène, essence, paraffine... C'est ce que l'on appelle le raffinage.

Niveau d'étude minimal requis

Niveau BAC, BAC Pro, BP

Statut professionnel

salarié

Surveiller et prévenir

La mission numéro un de l'opérateur extérieur de raffinerie Surveiller et vérifier l'état des installations qui transforment le pétrole brut en fioul, kérosène, essence, lubrifiant... Une pompe un peu trop bruyante, une odeur atypique ou une température inhabituelle doivent attirer son attention. La sécurité est primordiale et les opérateurs y sont tous formés.

En inspection dans l'usine

L'opérateur extérieur de raffinerie circule régulièrement au sein de l'unité de production pour contrôler l'état du matériel. Il règle les vannes, fait des vérifications de pression pour assurer la bonne marche de l'unité. Un problème de fuite, une pompe qui lâche, un débit anormal, une panne... au moindre dysfonctionnement, il alerte ou est alerté par l'opérateur consoliste (en bureau) et doit intervenir sur place. Enfin, il encadre et accompagne toute intervention, notamment celles des entreprises extérieures sur les installations de son unité.

Le contrôle sur écran

L'opérateur consoliste surveille l'unité dont il est responsable devant des écrans de contrôle qui lui donnent une vue générale de tous les éléments de l'unité. Il est en communication permanente avec l'opérateur extérieur qui, lui, se déplace au sein de la raffinerie.

Toujours dehors

Une raffinerie est située en extérieur, sans toit. L'opérateur de raffinerie travaille dehors quel que soit le temps, de jour ou de nuit. Il évolue dans un environnement difficile, bruyant et à risques. On y traite de grosses quantités de produits inflammables, polluants, explosifs, toxiques et du gaz, souvent à des températures élevées. La vigilance est donc de rigueur et l'opérateur ne doit jamais relâcher son attention. Il doit également respecter l'ensemble des procédures de sécurité.

Un travail d'équipe

L'opérateur extérieur travaille en relation avec un autre opérateur, le consoliste (ou tableautiste) et communique avec son collègue par radio. Il doit faire preuve d'un grand sens de la communication : savoir écouter, savoir expliquer, s'assurer que ses propos ont été correctement compris...

24 h sur 24

Une raffinerie ne s'arrête jamais. Les opérateurs travaillent en 3x8, c'est-à-dire 3 équipes successives travaillant chacune durant 8 h sur 24 h. Leur fonction s'exerce également 3 week-ends sur 5... et certains jours fériés.

Tous les sens en éveil

Le métier demande beaucoup de rigueur. Presque tous les sens de l'opérateur de raffinerie sont mobilisés dans l'exercice de son travail. L'odorat, pour pouvoir détecter une fuite de gaz ; la vue, pour repérer une fuite ; l'ouïe, pour entendre un bruit différent ; et le toucher, pour sentir les vibrations provoquées par le passage anormal d'une fuite dans une tuyauterie.

En toute autonomie

Amené à travailler seul, l'opérateur doit faire preuve du sens de l'autonomie et des responsabilités. En particulier la nuit ou le week-end, lorsqu'on lui demande de réaliser l'ensemble des opérations liées à l'exploitation d'une unité pétrolière.

Une bonne résistance au stress

L'opérateur de raffinerie sait travailler dans un environnement parfois difficile : bruit des pompes, odeur du pétrole, par exemple. Pour se protéger, il porte un équipement adapté.

Si le métier est accessible avec le bac, les employeurs préfèrent les titulaires d'un bac + 2, + 3. Quel que soit le diplôme, il est complété par une formation professionnelle théorique et pratique en entreprise. Il existe ainsi un brevet d'opérateur extérieur qui peut se préparer en 1 an en alternance, au CFA de l'Institut français du pétrole (IFP training) à Lillebonne (76).

Niveau bac

Bac professionnel  procédés de la chimie, de l'eau et des papiers cartons

Bac technologique (STL, STI2D)

Brevet d'opérateur des industries pétrolières et pétrochimiques

Niveau bac + 2

BTS métiers de la chimie ; pilotage de procédés ; conception et réalisation de systèmes automatiques

Niveau bac + 3

BUT chimie ; génie chimique, génie des procédés ; métiers de la transition et de l'efficacité énergétiques ; mesures physiques

Salaire

Salaire du débutant

À partir de 1630 euros brut par mois, hors primes.

Intégrer le marché du travail

Au sein d'une raffinerie

L'opérateur extérieur est la première fonction que l'on trouve dans une raffinerie. Elle consiste à maîtriser tous les postes de l'unité de production dont il a la charge. Avec une expérience comprise entre 5 et 7 ans, l'opérateur extérieur peut évoluer vers la fonction d'opérateur consoliste.

Une évolution continue

L'opérateur extérieur devenu opérateur consoliste peut encore évoluer en s'orientant vers les métiers de la maintenance ou en poursuivant dans la production, aux fonctions de chef de quart, chef opérateur ou superviseur de fabrication.

En France et dans le monde

Des raffineries fonctionnent partout dans le monde. On en compte plus de 80 dans l'Union européenne, dont 7 en France métropolitaine. Elles se trouvent, en général, le long des côtes ou dans des zones fortement industrialisées comme la vallée du Rhône.